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Il Ridotto: El Primer Casino de Europa

Il Ridotto: El Primer Casino de Europa

7/13/2018

Aunque parezca que el juego sea tan viejo como la misma raza humana, y aunque sea imposible trazar una línea hasta sus orígenes, la historia del casino occidental, tal y como lo conocemos, como una institución para el juego bien organizada, está bien documentada. Este artículo describe la historia de Il Ridotto, el primer casino oficial de Europa. 

El nombre del juego

Es difícil llegar al fondo del significado de la palabra “casino”. El término se origina de la palabra latina “casa”. En italiano, fue usada para definir una villa en el campo o un club social. En el siglo XIX, también se refería a las villas o palazzos donde se llevaban a cabo actividades de entretenimiento público, como bailes, juegos y conciertos. De hecho, algunos sitios referidos como “casino” nunca vieron ni un sólo juego, como el Casino de Copenhagen, que era un teatro, o el Casino de Hanko, que era una sala de banquetes. 

Gradualmente, el acento se fue invirtiendo y la palabra casino adquirió el significado de un burdel o, en términos más generales, de un espacio ruidoso y desordenado; mientras que “casinò” se usa para el juego en italiano moderno. 

El juego en Italia

La humanidad ha estado jugando, según parece, a lo largo de toda su existencia alrededor del mundo, pero el primer casino de verdad que encaja con la actual definición abrió sus puertas en Italia. 

El juego tiene una historia larga en Italia. Ha sido popular desde el Imperio Romano (y posiblemente antes también). Un juego de mesa que llevaba el nombre de “Ludus Duodecim Scriptorum“ o “XII scripta" (que significa 12 marcas) era muy popular entre los antiguos romanos. Era parecido al chaquete (backgammon) moderno y se jugaba con 3 dados y 15 fichas. La mención más antigua de este juego de la que tenemos constancia está en “El arte del amor”, una serie de elegías escritas por el poeta Ovidio hacia el año 2 DC.

El juego siguió siendo popular en Italia a lo largo de toda la agitación política y cultural, mientras el Imperio se colapsaba y la República Italiana iba ganando peso. Fue entonces cuando el bingo y el bacará fueron inventados, y aquí es donde Giacomo Casanova se ganó su fama, no sólo como amante, sino también como jugador.

En sus memorias, Casanova menciona juegos de azar como el whist y el Biribi (similar a la loto). Recibió entrenamiento de los jugadores profesionales y creó alianzas con ellos para obtener grandes ganancias. Sin embargo, él no se convirtió en un jugador profesional, por culpa de su temperamento excesivamente explosivo, que podía llevarle en ocasiones a la violencia y a duelos. Como dijo él mismo, “No tengo la prudencia suficiente para dejar la partida cuando la suerte me va a la contra, ni el control sobre mí mismo para parar cuando ya he ganado”.


En el siglo XVII, Venecia era el centro del comercio mediterráneo, un lugar donde el este y el oeste se encontraban y los dos podían vivirse en el laberinto de vías y callejuelas venecianas, una caldera efervescente de colores, sabores, bienes y curiosidades, vicio y entretenimiento, piezas de arte excepcionales, y perversiones sexuales provinientes de todos los rincones del mundo conocido. No es de extrañar que fuera en “La Serenissima”, como fue apodada Venecia, el lugar donde se estableciera el primer casino tal y como los conocemos hoy.



 La primera casa de apuestas

En 1638, después de varios intentos fallidos de prohibir las guaridas privadas de juego, frecuentadas y propiedad de la nobleza veneciana, el Gran Consejo de Venecia estableció la primera casa de apuestas oficial de Europa. El sitio fue llamado Il Ridotto, que significa “habitación privada”. Originalmente, los “ridotti” eran apartamentos pequeños y lujosos que se usaban para varias formas de diversión. El nombre deriva del verbo “ridurre”, que significa “convertir algo en privado”. La palabra también fue usada para denominar al vestíbulo del teatro, donde el público se reunía durante los entreactos. 

Aunque Il Ridotto no fuera definido como un casino, hizo exactamente lo que hacen los casinos modernos: proveer servicios de juegos y apuestas controlados por autoridades oficiales, durante la temporada del Carnaval de Venecia. 


El casino estaba situado cerca de la iglesia de San Moisè, en un ala del Palazzo Dandolo que pertenecía a los Dandolos, una familia aristócrata muy poderosa. Il Ridotto se abrió al público general, pero de hecho los ciudadanos de a pie no podían permitirse jugar allí. El tipo de vestimenta estrictamente requerida y las altas apuestas se convirtieron en un filtro natural para que solamente los que eran suficientemente ricos se atrevieran a entrar. Todos los jugadores debían llevar máscaras de “bauta” blancas y negras y sombreros de tres puntas. Solo los “barnabotti”, los croupiers, llevaban la cara destapada.  



Algunos de los juegos que ofrecían en Il Ridotte eran, según sabemos, el Basetta y el Birbi. El birbi es un juego que se parece a la lotería y que tiene hasta setenta resultados distintos posibles y unas reglas muy simples: los jugadores hacían sus apuestas y entonces el banquero sacaba un número de una bolsa. La persona que hubiera puesto su apuesta en ese número era la ganadora. Por otro lado, el Basetta es un juego de cartas con apuestas muy elevadas y que se parece al blackjack y al poker. 

Il Ridotto prosperó hasta el 1774, cuando Giorgio Pisani, el líder del partido reformador, insistió en que debería ser cerrado. Pisani fue inflexible en su idea de cerrar el casino para “preservar la religiosidad, la disciplina y el comportamiento moderado”. La razón real de ello, además del aspecto moral del juego, era el hecho de el casino estaba en efecto arruinando a los venecianos ricos. No era raro ver como alguien perdía toda su herencia en una mesa de apuestas en una sola noche. Las calles cercanas empezaron a estar plagadas de ladrones y prostitutas, todos esperando probar suerte con un cliente rico del casino. Como lo describió el Consejo de Diez (uno de los principales cuerpos de gobierno de Venecia), el lugar atraía “una mezcla detestable de aristócratas, forasteros y plebeyos, mujeres honestas y prostitutas públicas, cartas y armas de noche y de día que hacen que los estatus se confundan, consumen toda una fortuna y corrompen todos los buenos hábitos”.

El casino fue cerrado ese mismo año.



Texto: Jelena Schmidt

Imágenes: Shutterstock

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