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Cómo Phil Ivey ganó más de $20 Millones jugando Baccarat

Cómo Phil Ivey ganó más de $20 Millones jugando Baccarat

7/8/2019

Hay historias que parecen de película y la del chico que aprovechó su habilidad en un juego de casino para hacerse millonario es una de estas historias.

Phil Ivey quizás sea un nombre conocido si eres un aficionado al póker y a los juegos de casino. Este jugador de póker profesional se ganó el reconocimiento de varios de los mejores jugadores del mundo, e incluso, su habilidad con las cartas le valió su puesto en el Salón de la fama del Póker en el 2017.


El Tiger Woods del Póker

Desde muy temprana edad Phil ya se sentía atraído por el póker y había mostrado su habilidad apostando con amigos y compañeros, llegando incluso a crearse una identificación falsa a finales de los 90 para participar en las mesas de póker de Atlantic City.

Poco a poco, fue ganándose una reputación en las mesas de juego, pero es al ganar su tercer Brazalete de la Serie Mundial de Póker en el 2002 cuando empiezan a reconocer su potencial de leyenda. Luego de ganar esta victoria empezó a ser conocido como “El Fenómeno” o el “Tiger Woods del póker”.

Hoy día Ivey tiene 42 años y ha logrado ganarse 10 brazaletes de la Serie Mundial de Póker y 1 más del World Poker Tour.


Su victoria en el Baccarat

En el 2012 Phil ya era un rostro reconocido en casi todos los casinos del mundo y ya había logrado ganar una gran fortuna en todos sus años en las mesas de juego, por esto los casinos siempre estaban felices de recibirlo y tratarlo como un cliente VIP.

En agosto de este año, Phil logró llevarse un premio de casi $11 millones de dólares, ante la mirada atónita del crupier y todo el personal del casino Punto Blanco Crockfords en Londres y, como es de esperar, esto levantó polémicas. Para abril del 2014 se repite la historia, pero esta vez en el Casino Borgata de Atlanctic City, donde va acompañado de una misteriosa mujer asiática y logra hacerse con un premio de $9,6 millones de dólares, aunque el casino sólo aceptó pagar un $1 millón por su apuesta inicial al cuestionar su triunfo.


Empieza la polémica

Una victoria de este tipo ya es de por sí increíble y, para muchos de los oficiales de los casinos, dos victorias así son tan sospechosas como imposibles. Aunque no tenían una prueba concreta de que Phil Ivey había hecho trampa, ambos casinos insistieron en que su juego había sido deshonesto y alegaron que había utilizado la técnica de “edge-sorting” para cuestionar la validez de su triunfo y negarse a pagar su premio.


¿Qué es el edge-sorting y cómo le funcionó a Ivey?

Aunque esta técnica se hizo más conocida luego del caso de Ivey, la verdad es que ha estado presente en las mesas de juego casi desde sus inicios y al igual que el conteo de cartas, esta técnica está mal vista en la mayoría de los casinos.

Básicamente consiste en detectar pequeñas irregularidades y diferencias en el reverso de las cartas. Estas diferencias suelen ser muy sutiles y con el ritmo de una mesa de juego hace falta rotar algunas cartas sin levantar sospechas y una vista muy ágil para identificarlas a medida que avanza el juego.

Evidentemente, voltear sólo una carta no marcará ninguna diferencia, pero al haber logrado voltear un lote de cartas para identificarlas como cartas “buenas” o “malas” puede significar una victoria sustanciosa en un juego tan sencillo como el Baccarat. El “edge-sorting” es más complicada que otras técnicas, pues no sólo hace falta agudeza visual para identificar las cartas sólo al ver el reversino, sino también cierta destreza para rotarlas a medida que avanza el juego sin levantar ninguna sospecha, pero entonces, ¿cómo le funcionó a Ivey?

El ingrediente final fue el estatus de Phil Ivey. A diferencia de la gran mayoría de nosotros, Phil Ivey recibe un trato VIP en la gran mayoría de casinos alrededor del mundo. El trato de los clientes VIP muchas veces incluye el complacer ciertas demandas en nombre de la superstición, como el no barajar las cartas a mano o pedir que las cartas se entreguen de cierta forma. Sin embargo, Ivey no lo hizo solo. Aunque era lo suficientemente famoso para tener este trato favorable, fue su acompañante asiática, Yin “Kelly” Sun la que lo ayudó a dominar esta técnica sin levantar sospechas durante el juego.


Edge-Sorting y el Baccarat

Como mencionamos hace algunas líneas, el Baccarat es un juego bastante simple. Básicamente es una mesa de juego con 14 jugadores enumerados del 1 al 15 (omitiendo el 13 por superstición), con el objetivo de acercarse tanto a 9 como sea posible, dándole distinto valor a las cartas y haciendo que las cartas del 6 al 9 sean las más valiosas del juego.

Con el edge-sorting sería posible determinar cuáles son estas cartas al verlas en el mazo de juego y decidir, antes de que sean entregadas, si apostamos o no. Según las estadísticas, el aplicar esta técnica hace que la ventaja del jugador aumente a un 6,79% sobre la ventaja de la casa.


En conclusión

Todo lo que sucedió con Phil Ivey y su polémica victoria en estos dos casinos hizo que la técnica del edge-sorting fuera conocida a nivel mundial. Al final, ambos casinos tomaron acciones legales en contra de Ivey, negándose a pagar el monto ganado. Los dos casos duraron años y distintas jurisdicciones fallaron a favor de los casinos.

Hasta ese momento el edge-sorting no era considerado trampa, pero esto es sólo porque la mayoría de los casinos no tenía conocimiento sobre esta práctica, pues según indica el juez en del caso Ivey Vs. Crockfords, no hay diferencia entre esto y organizar las cartas en el mazo personalmente para favorecer un resultado en el juego.

Aunque quizás podamos cuestionar la honestidad de esta práctica, es innegable que requiere un ojo entrenado y una habilidad excepcional para llevarla a cabo, lo que hace que esta historia sea aún más interesante y quizás, algún día, digna de las salas de cine.

Ya sea que prefieras el baccarat, el póker o el blackjack, existen formas menos cuestionables de aprovechar tu habilidad con las cartas y Bitcasino es el lugar perfecto para esto. Crea tu cuenta ya y empieza a disfrutar de todos los juegos que tenemos para ti en nuestro repertorio.


Palabras: Sean McNulty

Imágenes: Shutterstock


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